Axel Svendsen var 83 år, da han i 1951 skrev sine erindringer til National-museets Industri-, Håndværker og Arbejderundersøgelser, og det har knebet for den gamle mand at læse, hvad han selv skrev. Men han havde endnu sin klare hjerne og sine ambitioner i behold, og eftertiden fik en beretning, der giver os mulighed for at forstå en af de mænd, der medvirkede til, at den store stærke rederiorganisation måtte bøje sig til sidst: